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Vírus ligado a doenças reumatológicas

Pesquisa da UPE e do Hospital Universitário Oswaldo Cruz estuda elo entre chikungunya e enfermidades

Por dia, 63 casos de chikungunya foram diagnosticados em Pernambuco neste ano. A doença avança e é considerada a arbovirose com maior capacidade de transmissão no estado, quando comparada a dengue e zika vírus. Não bastando, ela é um gatilho para o desenvolvimento de doenças reumatológicas graves e pode ser ainda mais acentuada em pessoas com diabetes e hipertensão.

Um estudo foi iniciado na Faculdade de Medicina da Universidade de Pernambuco (UPE) e no Hospital Universitário Oswaldo Cruz (Huoc) para acompanhar as manifestações clínicas dos pacientes a médio e longo prazo, para traçar um padrão de diagnóstico para a doença.

Mais de 2,6 mil casos de chikungunya foram notificados neste ano em Pernambuco. Quando não tratada precocemente, ela pode evoluir para uma forma crônica. Segundo o reumatologista e professor da FCM Eliézer Rushansky, a quantidade de pacientes que procuram as unidades com inchaços acentuados nas articulações e até deformidades tem despertado o alerta médico.

“Atendemos cerca de 35 pessoas neste começo de ano somente na nossa unidade. Uma média de 90% delas chega na fase aguda, mas já com inchaços e alguns com deformidades. Se não houver uma avaliação adequada, o paciente pode se medicar incorretamente e permanecer com as articulações dessa forma”, esclarece o reumatologista.

Até o ano passado, as características eram descritas como um quadro de artrite reumatoide em fase inicial. Os médicos acreditam que a doença, assim como a espondilite anquilosante, podem surgir a partir dos quadros crônicos da chikungunya (considerado a partir de seis semanas). A artrite reumatoide, por exemplo, em 10 anos, causa incapacidade laboral em metade deles.

“Se há uma predisposição genética, o contato com o vírus estimula a produção de anticorpos. A partir de um quadro de chikungunya, você pode desenvolver artrite”, acrescenta a reumatologista e professora da FCM Maria Helena Mariano. O estudo irá acompanhar os pacientes por um período prolongado, ainda a ser definido, verificando o percentual de desenvolvimento de doenças reumatológicas nessa população e a gravidade dos quadros.

A partir disso, será analisado se o tratamento utilizado para outras situações da reumatologia – incluindo um tratamento com imunobiológico desenvolvido a partir de pesquisas que envolvem a engenharia genética, com o objetivo de destruir moléculas ou células responsáveis pelo processo inflamatório – podem ser utilizados para os casos de chikungunya

Também será possível caracterizar melhor as formas clínicas da doença. Serão analisados caso como da dona de casa Benedita Paes, 73 anos. Ela sofreu por quatro semanas com as dores antes de descobrir que seus sintomas estavam relacionados a essa arbovirose. “As dores começaram nos calcanhares e atingiram o corpo todo. Meus pés ficaram vermelhos, pareciam escamas, pensei que era problema no coração. Fiquei sem força nas mãos. Não conseguia nem pegar uma garrafa de café direito”, lembra ela.

Saiba mais

Artrite Reumatoide

É uma doença autoimune, inflamatória e crônica, cuja principal característica é a inflamação das articulações. É quando o sistema imunológico passa a atacar o tecido que envolve as articulações
A inflamação persistente nas articulações, se não tratada, pode levar à destruição das juntas, deformidades e incapacidade ao trabalho e atividades diárias
Acomete 1% da população mundial
2 milhões de brasileiros têm a doença
18 mil brasileiros se internaram, em um ano, em unidades públicas de saúde por causa de artrite reumatóide e outras poliartropatias

No Recife

65% dos pacientes levam menos de 1 ano até o diagnóstico
15% dos pacientes demoram de 2 a 5 anos
8% demoram 1 ano

Fatores de risco

Predisposição genética
Exposição a fatores ambientais
Infecções
Tabagismo

Chikungunya

Sintomas
Febre acima de 39 graus, de início repentino, e dores intensas nas articulações de pés e mãos – dedos, tornozelos e pulsos. Dor de cabeça, dores nos músculos e manchas vermelhas na pele

Cerca de 30% dos casos não chegam a desenvolver sintomas